Bentley

Bentley Motors Ltd.
Stat Storbritannia
SelskapsformAksjeselskap
Fundament1919 i Cricklewood ( London )
Grunnlagt avWalter Owen Bentley "WO"
HovedkvarterCrewe
GruppeVolkswagen
Nøkkel folkFranz-Josef Paefgen administrerende direktør
SektorAutomotive
ProdukterPassasjerbiler
Inntekter1,5 milliarder [1] (2018)
Ansatte4000 ca. (2019)
Slagord" Bygg en god bil, en rask bil, den beste i klassen. "
Nettstedbentleymotors.com

Bentley er et historisk britisk bilselskap av prestisjebiler grunnlagt i 1919 av Walter Owen Bentley i Cricklewood, nær London, samt en av hovedleverandørene til det engelske kongehuset og vinneren av 24 Hours of Le Mans i 1924, 1927, 1928, 1929, 1930 og 2003.

Etter en innledende periode med uavhengighet og suksess, ble Bentley senere kjøpt av den bitre konkurrenten Rolls-Royce , som gjorde den til en slags undermerke av sine prestisjefylte modeller i nesten sytti år.

Siden 1998 har den vært en del av Volkswagen Group , hvis nye kommersielle strategier har ført til en gjenfødelse av merkevaren, og også skapt en sterkere identitet for den nye bilserien.

Historie

Opprinnelsen

Walter Owen Bentley , kjent som " WO ", etter endt ingeniørutdanning tok han en lang læretid ved forskjellige engelske mekaniske verksteder, og etter å ha grunnlagt det franske bilimportselskapet Bentley & Bentley sammen med sin bror, i oktober 1919 grunnla han Bentley Motors Ltd. , basert på et verksted i Street Mews i London . [2]

Hans læretid i jernbaneverksteder og hans opplysende pionererfaring innen design av aluminiumsflymotorer [ 3] under krigsperioden under den store krigen førte til at han eksperimenterte og skapte lignende lette og høyytelsesmotorer til biler.

3-liters - prototypen kom ut av det første verkstedet på Mews Street , som var utstyrt med en tre-liters firesylindret aluminiumsmotor, designet av WO selv, og i januar 1920 foretok den komplette bilen en første test langs veiene i England . . Denne første modellen fikk snart et godt rykte da linjen var enkel og gjenkjennelig, med bare to dører, en på førersiden og den andre på passasjersiden, forsetene var separate og glir, motoren var ganske kraftig men lett pga. laget av aluminium og totalt sett viste bilen seg å være pålitelig og robust. [4]

Flyttingen til Cricklewood, racing og Bentley Boys

Den beviste robustheten til de første 3-liters modellene bidro til å øke omdømmet for soliditet til de flygende B- bilene , hvis produksjon snart ble flyttet til en ny fabrikk i Cricklewood og hvor de første merkebilene ble produsert og solgt fra september 1921. Bentley til en ganske konkurransedyktig salgspris på £ 1.125.

Imidlertid førte lidenskapen for fart og bilracing snart til at WO investerte mange ressurser for å lage stadig mer sporty ytelsesbiler, og i 1922 ble det besluttet å delta for første gang i den berømte Indianapolis 500 med en spesiell modell på 3 liter drevet av Douglas Hawkes som endte på 13. plass, og konkurrerte med et gjennomsnitt på 80 mph .

I 1923 deltok Bentley, med et nytt lag som ble omdøpt til Bentley Boys , [5] med de samme 3 literene i den berømte 24 Hours of Le Mans , og nådde fjerdeplassen; seieren lot imidlertid ikke vente på seg da, i 1924 , den samme 3-liters modellen ble pilotert av Woolf Barnato , arving til den sørafrikanske magnateneieren av Kimberley -gruvene, og endte på 1. plass.

I 1926 førte utviklingen av 3-literen til opprettelsen av 4½-literen , utstyrt med en ny firesylindret rekkemotor med et slagvolum på 4398 cm³ , 110 hk for landeveisversjonen og 130 hk for racingversjonen, som fikk dem til å nå 160 km/t, og erobret den absolutte rekorden for «den raskeste bilen i verden». [4] Denne modellen hadde også en god kommersiell suksess, så mye at den viste seg å være en verdig arvtaker til 3-literen , som den hadde til felles chassiset , de semi - elliptiske bladfjæropphengene og trommelbremsene på fire hjul.

Bortsett fra den negative opplevelsen fra 1925, returnerte Bentley til å vinne 24 Hours of Le Mans i 1927 og 1928 med en 4½ liter drevet av Woolf Barnato og Bernard Rubin .

I 1928 designet WO en innovativ sekssylindret, sekstrinns aluminiumsmotor, som tillot høy ytelse med lavere drivstofforbruk. Samtidig satte Bentley Boys -teamet ledet av Woolf Barnato i gang med å utvikle en superladet versjon av 4½ literen kalt Blower , som på Brooklands-kretsen slo sin egen rekord og nådde en hastighet på 222,03 km/t. [4] Selv om Blower ennå ikke var klar til å løpe, vant Bentley samme år og året etter igjen 24 Hours of Le Mans med 6½ Liter Speed ​​​​Six utstyrt med den nye seks-trinns motoren designet av WO, til de grader fra å bli et av tidens mest kjente sportsbilmerker, hvis motto ble: «Bygg en god bil, en rask bil, den beste i klassen». [4]

Bentley-modeller produsert i Cricklewood fra 1922 til 1931
År 3 liter 4 liter 4½ liter Hastighet seks 8 liter Total
1922 145 145
1923 204 204
1924 403 403
1925 395 395
1926 295 58 353
1927 140 127 267
1928 45 273 99 417
1929 8 260 129 397
1930 138 126 264
1931 50 56 100 206
1931+ 4 6 10
Total 1.639 50 733 539 100 3,061

De første vanskelighetene

Til tross for de første suksessene, var 1925-utgaven av 24 Hours of Le Mans en fiasko, og ressursene som ble brukt totalt for sportskonkurranser var enorme, så selskapet fikk mangel på likviditet. Men ettersom følgende sportssuksesser bidro til merkevarens berømmelse, var den optimale løsningen kjøpet av nesten alle aksjene i Bentley Motors Ltd. av Barney Barnato , faren til piloten Woolf, som investerte den betydelige summen på 100 000 pund. Med den nye finansmannen ble WOs deltakelse redusert til 2% av ordinære aksjer og 4% av preferanseaksjer, men WO opprettholdt likevel en aktiv rolle i selskapet, og viet seg travelt til design av motorer og biler med stadig høyere prestisje.

Krisen

I februar 1929 , på grunn av den vanskelige økonomiske situasjonen til selskapet, ble Barnato tvunget til å begrense produksjonen av de andre modellene og finansierte etableringen av Blower alene , designet i stor hemmelighet fra 1928 av Henry Birkin , en av Bentley Boys . . , i Welwyn Garden City , vekk fra Bentley-verkstedene i Cricklewood der WO opererte [6]

Den store depresjonen i oktober 1929 ga dessverre det siste slaget for Bentleys allerede prekære økonomiske situasjon. Den svært luksuriøse 8 literen ble lansert , en verdig konkurrent til Rolls-Royce Phantom , men gitt salgsprisen på over to tusen pund, ble bare hundre eksemplarer solgt, derfor i juli 1931 bestemte Barney Barnato seg for å trekke seg fra selskapet som, uten hennes økonomiske støtte ble hun satt i likvidasjon. [7]

Kjøpet av Bentleyen av Rolls-Royce og den lange perioden med "fangenskap"

Fra 1930-tallet endret Bentleys skjebne seg uunngåelig og en lang mørk periode begynte for selskapet, som hadde akkumulert tap på 136 220 pund , så mye at det ble satt i likvidasjon av British Central Equitable Trust. [8]

I oktober 1931 foreslo den britiske bilprodusenten Napier å overta Bentley, men den påfølgende 20. november ble det mottatt en ny anonym kjøpsforespørsel, en begrensning som etablerte avsløringen av kjøperen først etter at avtalen var inngått. Dermed ble det etter at avtalen ble signert, det ble oppdaget at det berømte rivaliserende selskapet Rolls-Royce Ltd. hadde kjøpt Bentleyen. [4]

Etter denne operasjonen ble Bentleys gjeld gjort opp, men produksjonen ble midlertidig stoppet og de historiske Cricklewood-anleggene ble stengt. Den nye avtalen inkluderte også en fireårig konsulentkontrakt for WO, som han gjennomførte en rekke tester av de nye bilene med rundt om i Europa: konkrete og krevende oppdrag som imidlertid i hovedsak viste seg å være rettet mot å fjerne ham nesten umiddelbart fra ledelsen. Rolls-Royce, som det ikke manglet på uunngåelige uenigheter med.

Med ankomsten av andre verdenskrig og den nye bedriftsstrukturen, ble det snart klart at mange valg radikalt ville endre skjebnen til Bentley. Til tross for de mange seirene de siste årene, hadde de sportslige konkurransene blitt fullstendig forlatt, så vel som design av motorer, mens den hypotetiske produksjonen av nye modeller først ble bestemt til Rolls-Royce-fabrikkene i Derby , ettersom de historiske Cricklewood-anleggene var solgt..

Den første Bentley-modellen som ble produsert av den nye ledelsen var imidlertid først i 1946, etter krigen, i de nye Rolls-Royce-fabrikkene i Crewe , men siden den gang ble faktisk Bentley på tross av seg selv bare en slags mindre merke av de samme modellene til morselskapet, som, som det eneste gjenkjennelige gjenlevende elementet, bare ble kjennetegnet ved den typiske avrundede grillen med den flygende B- logoen . [9]

I 1935, ved slutten av kontrakten og i lys av en selskapspolicy som han aldri delte helt, forlot WO definitivt hver posisjon i Rolls-Royce for å bli med i Lagonda , men beholdt ledelsen av Bentley Drivers' Club , grunnlagt av ham selv i 1936. og hvorav han i 1947 utnevnte tidligere pilot Woolf Barnato som direktør. [10] [11]

Gjenfødelsen av merkevaren med oppkjøpet av Volkswagen Group

Etter nesten sytti år med effektiv anonymitet under streng kontroll av Rolls-Royce, der alle Bentley-modeller, nå redusert til bare kopier , i flere tiår hadde vært utstyrt med Rolls-Royce-chassis, motorer og karosserier, var også bilavdelingen til de mest prestisjefylte. Britisk merkevare , [12] måtte møte en periode med alvorlig krise; i 1998 ble det overtatt i sin helhet av Volkswagen Group , med minoritetsandelen til BMW , som allerede hadde aksjer i Rolls-Royce.

I 2002 , i anledning det gylne jubileet til dronning Elizabeth II , kom Bentley tilbake etter lang tid for å være en av de offisielle leverandørene til det engelske kongehuset , da to eksempler på Bentley State Limousiner ble laget og det første av de to. De bestilte modellene ble levert til dronningen 29. mai 2002 i den kongelige residensen i Windsor . [1. 3]

I 2003 var det en ny omorganisering av selskapet som førte til at Volkswagen Group solgte Rolls-Royce Motors helt til BMW, og beholdt fullt eierskap til Bentley og dets historiske Crewe -fabrikker .

Siden den gang har en ny og mer opplyst bedriftsstrategi, orientert mot et bestemt ønske om merkevarens gjenfødelse, bidratt til å redefinere nye stilistiske parametere, og skape en mer distinkt identitet for hele bilutvalget. [14] Også i 2003, i lys av avgjørelsene diktert av den nye ledelsen, returnerte Bentley også for å delta i 24 Hours of Le Mans med Speed ​​​​8 som med Bentley Team vant seieren ved å ta 1. plass.

Etter utviklingen av en ny plattform og nytt chassis, ble den nye Continental GT presentert i 2006 , en helt ny bil unnfanget av Crewes nye Bentley Style Center som markerte et virkelig vendepunkt i Bentleys historie.

For å fortsette prosessen med fullstendig fornyelse av serien, ble Flying Spur sedan også introdusert i 2007 , mens 2010 ble lansert det nye flaggskipet Mulsanne , hvis endelige modell ble presentert for en utvalgt krets av kunder og journalister for en forhåndsvisning på Pebble Beach Concours d'Elegance ; [15] [16] for å fullføre utvalget i 2016, ble Bentayga SUV også presentert for publikum, som også er tilgjengelig i en hybridversjon .

I 2012 ble det solgt 8 510 modeller og det nye målet er å produsere 25 000 biler innen 2019, året da bilprodusentens hundreårsjubileum ble feiret.

Sportskonkurranser

Styrket av det opprinnelige sportslige kallet til Bentley og de historiske seirene i 24 Hours of Le Mans , ønsket den nye bedriftsstrategien med sikte på gjenfødelse av merkevaren å feire returen til verdenspanoramaet av banesportskonkurranser.

I 2002, etter syttito års fravær, kom Bentley tilbake for å delta i 24 Hours of Le Mans med Speed ​​​​8 , som sammen med Bentley og Guy SmithTom Kristensen,Rinaldo CapelloTeams

I 2013 deltok Bentley i den nye Continental GT , omdøpt til Continental GT3-R , i konkurranser med FIA GT3 -spesifikasjoner . Takket være bruken av karbonfiber har bilen blitt lettet med ca. 1000 kg sammenlignet med produksjonsmodellen, og dens 4.0 V8-motor har blitt omarbeidet for å utvikle en effekt på 600 hk.

Sportsaktivitet på verdensnivå fortsatte med deltakelse i Blancpain Sprint Series . [17]

Kronotaxis av modeller

Historiske modeller (Fra 1919 til 1931)

Modeller fra 1931 til 1998 (Etter oppkjøpet av Rolls-Royce)

Modeller fra 1998 til 2010 (Etter oppkjøpet av Volkswagen Group)

Konkurransemodeller

Bilder av store modeller

Merknader

  1. ^ https://www.autoblog.it/post/974085/gruppo-volkswagen-bilancio-2018-positivo
  2. ^ Bentley Drivers Club Vintage History
  3. ^ WO var en pioner innen design av aluminiumsmotorer i en slik grad at han antas å være oppfinneren. I 1914 ble han kalt av Royal Naval Air Service for å delta i et prosjekt, hvor han også møtte Lord Hives , en kjent Rolls-Royce- ingeniør .
  4. ^ a b c d e W O Bentley, An Illustrated History Of The Bentley Car 1919–1931 1964, London, George Allen og Unwin Limited.
  5. ^ Ledet av Richard Sidney Witchell , en gammel skolevenn av WO
  6. ^ Ironisk nok karakteriserte dårlig robusthet den korte levetiden til denne modellen som ikke er designet av WO . På den tiden kommenterte Ettore Bugatti sarkastisk Bentleys: "Bare Mr. Bentley bygger verdens raskeste lastebil."
  7. ^ Mottaker utnevnt av Bentley Motors Limited King Bentley Motors Limited; London Life Association Limited v. Bentley Motors Limited, og Woolf Barnato. The Times , lørdag 11. juli 1931; s. 4; Utgave 45872
  8. ^ Graham Robson, 60 år med Bentley , fullblod og klassiske biler, september 1979
  9. ^ Det var ikke før i 1998 at en Bentley-modell kom tilbake for å ikke lenger være en klone av en Rolls-Royce- modell .
  10. ^ Bentley Drivers' Club har omtrent 4000 medlemmer over hele verden.
  11. ^ Cars Of 1934 The New Bentley The Times , tirsdag 3. oktober 1933; s. 6; Utgave 46565
  12. ^ Bildivisjon siden 1973 .
  13. ^ Bentley State Limousine - YouTube
  14. ^ Siden 1931 har Bentley, etter å ha vært eid av Rolls-Royce, vært preget av en produksjon av modeller som er fullstendig lik Rolls-Royce , deler plattform, mekanikk, motorer og design, til det punktet å forvirre en uoppmerksom observatør. . Det var først i 1998, med det første oppkjøpet av Volkswagen Group , at en Bentley-bil ( Continental GT ) ikke lenger var den umptende klonen av en Rolls-Royce-modell. Siden den gang har den nye bedriftsstrategien, orientert mot ønsket om en gjenfødelse av sitt eget merke, bidratt til å redefinere nye stilistiske parametere, og skapt fra bunnen av en mer markert og gjenkjennelig identitet for sine modeller.
  15. ^ http://www.motorauthority.com/pictures/1034400_first-2011-bentley-mulsanne-sells-for-550000-at-auction_gallery-1#100226663%7CKonsultert 25. august 2012.
  16. ^ Men den reelle listeprisen er rundt 308 000 euro.
  17. ^ Bentlay Continental GT GT3 , på ultimatecarpage.com . Hentet 8. mars 2014 .
  18. ^ Den første Bentley-modellen som ikke var en klone av en Rolls-Royce-modell siden 1931.
  19. ^ Laget på grunnlag av Arnage for dronning Elizabeth II i bare 18 eksemplarer (2 for det britiske kongehuset), i anledning Golden Jubilee.

Bibliografi

Relaterte elementer

Andre prosjekter

Eksterne lenker